บอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกพอใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้นเรื่อยๆ จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสโมสรยุโรปถ้วยใหม่ ถึงภูมิหลัง, ข้อตกลงการคัดเลือกกลุ่มเข้าแข่งขัน รวมทั้งจุดประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อกันยายน ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสโมสรที่ไม่เข้ารอบเลือกเฟ้น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก รวมทั้งยูโรปา ลีก

ถ้าเกิดเราย้อนกลับไปมอง การประลองบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือกเฟ้น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ว่าไม่มีสโมสรผ่านเข้าสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าได้แก่ ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียรวมทั้งเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา รวมทั้ง ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็หมายความว่า ชาติสมาชิกครึ่งเดียวของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด รวมทั้งที่แย่ไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะกลุ่มขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่มีความต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของสโมสรจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับในการแข่งขันบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สโมสรที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โม้โลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราสนับสนุนแนวคิดนี้มากมาย เพราะธรรมดา เส้นทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในส.ค. แต่ว่าบอลรายการนี้ เป็นช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรเริ่มต้นในฤดูกาลถัดมา แต่ว่าเพราะปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จะต้องรอคอยสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง กระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า การันตีการถือกำเนิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป รวมทั้งจะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจะต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การประลองรอบเลือกเฟ้นของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ได้แก่ “เส้นทางหลัก” รวมทั้ง “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีด้านหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ไปถึงเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เหมือน
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ รวมทั้งสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แต่ว่าสำหรับสโมสรบอลจากประเทศเล็ก เช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความโหฬารในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่รอกีดขวางอยู่

อย่างเดียวที่สโมสรกลุ่มนี้จะได้ เป็นจำนวนเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของกลุ่มบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเพียงแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *